बियॉन्ड द लाइन्स | न मरे, न जिंदा: भारत के लापता जवानों का परेशान करने वाला मामला

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30 अगस्त को अंतर्राष्ट्रीय लापता दिवस के रूप में याद किया जाता है: जिनका हमने न तो शोक मनाया और न ही घर में उनका स्वागत किया। यह उन व्यक्तियों के भाग्य की ओर ध्यान आकर्षित करने का दिन है जो उनकी अनुपस्थिति के कारण मौजूद हैं

नवंबर 1971 के अंत में, पूर्वी मोर्चे पर बोयरा में आसमान में एक नाटकीय डॉगफाइट ने सुर्खियों में छा गया। आगामी नाटक में, भारतीय पायलटों द्वारा दो पाकिस्तानी सेबरों को मार गिराया गया था। पाकिस्तानी पायलटों को भारत ने बंदी बना लिया था। पश्चिमी मोर्चे पर छंब में, सेकंड लेफ्टिनेंट जो स्विटेंस भारत-पाकिस्तान युद्धविराम रेखा या सीमा के करीब, अपनी यूनिट की तैनाती से लगभग 400 मीटर आगे, एक भारतीय सेना की निगरानी चौकी पर तैनात थे।

जब स्विटेंस अपनी पोस्ट पर थे, पाकिस्तानी वायु सेना के जेट विमानों ने भारतीय रियर पोजीशन पर धावा बोल दिया। युवा लड़के के लिए अज्ञात, उनकी कंपनी भारतीय ब्रिगेड के साथ बैराज द्वारा नष्ट होने से बचने के लिए गहराई से एक स्थिति में वापस आ गई थी। जो और उसके दो साथियों को मुख्य इकाई से अलग कर दिया गया। एक पाकिस्तानी हमले के कॉलम ने जो को ढूंढ लिया और उसे पकड़ लिया। भारत-पाकिस्तान युद्ध के परिणामस्वरूप पाकिस्तान की त्वरित हार हुई। हालांकि, एक साल से अधिक समय तक पाकिस्तान उनके साथ जो की मौजूदगी से इनकार करता रहा।

एक दिन, रेड क्रॉस की एक टीम ने रहन-सहन की स्थिति की जाँच के लिए पाकिस्तानी जेलों का दौरा किया। जेल में कैदी स्विटेंस ने टीम की एक महिला सदस्य से संपर्क करने का बहाना बनाया। उसने उसके हाथ में एक कागज़ थमा दिया: उसमें अधिकारी का नाम, पहचान और पिता का पता था। रेड क्रॉस ने भारत सरकार को सूचित किया। अंतरराष्ट्रीय स्तर पर बेनकाब होने पर पाकिस्तानी सरकार पर दबाव डाला गया। स्विटेंस, गायब हो गया और लापता घोषित कर दिया गया, सितंबर 1973 में भारत लौट आया। युद्ध का पहला कैदी, स्विटेंस रिहा होने वाला आखिरी कैदी था।

30 अगस्त को अंतर्राष्ट्रीय लापता दिवस के रूप में याद किया जाता है: जिनका हमने न तो शोक मनाया और न ही घर में उनका स्वागत किया। यह उन व्यक्तियों के भाग्य की ओर ध्यान आकर्षित करने का दिन है जो उनकी अनुपस्थिति के कारण मौजूद हैं। उनका भाग्य उनके परिवारों को प्रभावित करता है जिनके दुःख को दशकों में बंद नहीं किया गया है। परिवार इस घटना के बाद हुई क्षति की तबाही से लेकर अनुपस्थिति के शोक के बीच आशा की दुर्लभ किरण तक की एक कष्टदायी यात्रा को सहते हैं। आने वाले वर्षों में, वे घिनौने दुख के आघात के माध्यम से जीते हैं।

1997 में, कच्छ की खाड़ी में एक शांतिकालीन गश्त के दौरान, कैप्टन संजीत भट्टाचार्जी लापता हो गए। उनके पास मुश्किल से पांच साल की सेवा थी। संजीत की मां और परिवार ने तीन दशकों से अधिक समय तक सरकार के साथ इस मामले को उठाया, लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ। संजीत के मामले में सूत्रों का कहना है कि वह लाहौर की कोट लखपत जेल में बंद है।

1971 के युद्ध में मेजर अशोक सूरी को कार्रवाई में शहीद घोषित किया गया था। तीन साल बाद, उनके पिता आरएस सूरी को उनके बेटे से एक हाथ से लिखा हुआ नोट मिला। नोट पढ़ा, “मैं यहाँ ठीक हूँ।” एक साल बाद, उन्हें एक और पत्र मिला: “हम यहां 20 अधिकारी हैं। भारत सरकार हमारी आजादी के लिए पाकिस्तान सरकार से संपर्क कर सकती है।” अशोक जीवित थे लेकिन उनके पत्र का एकमात्र प्रभाव यह था कि रक्षा मंत्रालय ने ‘एक्शन में मारे गए’ से ‘मिसिंग इन एक्शन’ का दर्जा बदल दिया।

क्या बेहतर किया जा सकता था?

साउंड बैरियर को तोड़ने वाले अमेरिकी चक येजर ने विमान के तकनीकी पहलुओं पर पाकिस्तानी जेलों में IAF पायलटों का साक्षात्कार लेने की बात स्वीकार की। शीत युद्ध के दौरान सोवियत प्रौद्योगिकी की जांच के लिए बैठकें एक अमेरिकी अभ्यास का हिस्सा थीं। इसके अलावा, चश्मदीद गवाह हैं और पाकिस्तानी रेडियो प्रसारण हैं कि भारतीय सैनिकों को बंदी बना लिया गया था। विक्टोरिया शॉफिल्ड ने अपनी पुस्तक भुट्टो: ट्रायल एंड एक्ज़ीक्यूशन में, लाहौर की कोट लखपत जेल में एक भारतीय POW का उल्लेख किया है।

1971 के भारत-पाकिस्तान युद्ध के बाद, जब मुद्दे अभी भी ताजा थे, तटस्थ पर्यवेक्षकों जैसे येजर या शॉफिल्ड के साथ अनुवर्ती स्थानों या सुरागों की पहचान करने की संभावनाओं का पता लगाने के लिए महत्वपूर्ण था। उस युद्ध में मेजर एके घोष लापता हो गए थे। दिसंबर 1971 में, एक पाकिस्तानी जेल के अंदर से झाँकते हुए उनकी तस्वीर टाइम पत्रिका के अंक में छपी थी। उनका मामला पत्रिका के सामने उठाया जा सकता था। भारत, एक मानवीय युद्ध जीतने के बाद, अपने ही सैनिकों के मानवाधिकारों से निपटना भूल गया और इस तरह उनके परिवारों को विफल कर दिया।

निरोध के स्थानों की पहचान करना विशिष्ट कैदियों पर जोर देने की दिशा में एक कदम हो सकता है। येजर का झुकाव भले ही भारत-विरोधी रहा हो, लेकिन सवाल यह है कि कभी कितनी गंभीर कोशिश की गई? निष्पक्ष होने के लिए, लगातार भारतीय सरकारों ने राजनयिक चैनलों का पता लगाने की कोशिश की लेकिन कोई फायदा नहीं हुआ। POW के परिवारों ने मिसिंग डिफेंस पर्सन रिलेटिव एसोसिएशन की स्थापना की और उनके प्रतिनिधिमंडल ने 2007 में पाकिस्तान का दौरा किया। उन्हें मुल्तान, लाहौर, रावलपिंडी, मियांवाली, फैसलाबाद की जेलों में ले जाया गया। एक बेतरतीब ढंग से आयोजित यात्रा, इसमें एक भारतीय जेल विशेषज्ञ या किसी ऐसे व्यक्ति की उपस्थिति का अभाव था जो सही प्रश्न पूछ सके। कई भारतीय सरकारों ने द्विपक्षीय कूटनीति की कोशिश की है, लेकिन समय बीतने के साथ, पाकिस्तानी सरकारों की अडिग उदासीनता पूरी तरह से भूलने की बीमारी में बदल गई है। “भारत और पाकिस्तान के बीच संबंधों के मानवीय पहलुओं की कमी” के कारण कोई संयुक्त द्विपक्षीय जांच संभव नहीं है, मेजर जनरल जगतबीर सिंह लिखते हैं, जो लापता रक्षा कर्मियों की निगरानी के लिए समिति का हिस्सा थे।

वे कुछ लापता सैनिक जो वापस आए – उदाहरण के लिए स्विटेंस – आकस्मिक घटनाओं का परिणाम थे। भारत ने UNHRC या रेड क्रॉस से संपर्क क्यों नहीं किया? चंदर सुता डोगरा अपनी अच्छी तरह से शोध की गई किताब, मिसिंग इन एक्शन में बताती हैं कि सरकार ने यूएनएचआरसी या आईसीजे में जाने से परहेज किया क्योंकि भारत और पाकिस्तान ने तीसरे पक्ष की मध्यस्थता के बिना द्विपक्षीय रूप से मुद्दों पर चर्चा करने का संकल्प लिया था। वह कहती हैं कि सरकार इसे अंतरराष्ट्रीय मंचों पर उठाने और पाकिस्तान को अन्य विवादों को खोलने का मौका देने की इच्छुक नहीं थी। इसलिए क्या यह मान लेना उचित है कि यहां द्विपक्षीय कूटनीति का शुद्ध प्रभाव हमेशा एक गैर-शुरुआत के रूप में निर्धारित किया गया था? फिर भारत ने बार-बार एक चैनल का पीछा क्यों किया है जो हमेशा के लिए विफल होने के लिए अभिशप्त था?

प्रशिक्षण अकादमी में भट्टाचार्जी के पूर्व प्लाटून साथी मेजर पॉल देवासी ने कानूनी और गैर-सरकारी साधनों सहित कई चैनलों के माध्यम से समर्थन जुटाने के प्रयास किए हैं। “मेरा दिल मानता है कि संजीत जीवित है,” देवाससी कहते हैं। अगस्त 2022 में भट्टाचार्जी की याचिका पर सुनवाई करते हुए सुप्रीम कोर्ट की एक बेंच ने इसे “दुर्भाग्यपूर्ण” करार दिया कि 25 साल तक दो लोगों के भाग्य का पता नहीं चला। भारत सरकार का प्रतिनिधित्व कर रहे अतिरिक्त सॉलिसिटर जनरल (एएसजी) केएम नटराज ने जवाब दिया कि पाकिस्तान ने अभी तक इस अधिकारी की जेल में मौजूदगी को स्वीकार नहीं किया है। मेजर देवसी कहते हैं कि भारत-पाकिस्तान संबंधों में शांति का कोई भी मंत्र परिवार के लिए उम्मीद जगाता है, भले ही वह कुछ समय के लिए ही क्यों न हो। संजीत की मां को आज भी उम्मीद है कि उनका बेटा लौट आएगा।

1971 के युद्ध के बाद भारत कैसे साजिश से चूक गया

1971 के युद्ध के बाद, भारत युद्ध के पाकिस्तानी कैदियों पर मुकदमा चलाने के लिए एक युद्ध न्यायाधिकरण के गठन पर जोर दे सकता था जो भारत की हिरासत में था। लाभ का लाभ उठाना तार्किक कदम होता। इसके बजाय, शिमला में भारत-पाकिस्तान संधि में जो हुआ वह युद्ध के मैदान में युद्ध जीतने के बाद वार्ता की मेज पर एक अकथनीय भारतीय समर्पण था। भारत ने बिना कुछ लिए 93,000 पाकिस्तानी युद्धबंदियों को रिहा कर दिया। इस फैसले के पीछे एक दिलचस्प कहानी है।

16 दिसंबर 1971 को ढाका के पतन और पाकिस्तानी सेना के आत्मसमर्पण के बाद, जनरल याह्या खान ने राष्ट्रपति के रूप में पद छोड़ दिया। जुल्फिकार अली भुट्टो, जिन्होंने उनकी जगह ली, वाशिंगटन डीसी में थे और उन्होंने पाकिस्तान लौटने और चीफ मार्शल लॉ प्रशासक के रूप में बागडोर संभालने की योजना बनाई। बांग्लादेशी नेता शेख मुजीबुर रहमान अभी भी पाकिस्तानी सरकार की हिरासत में थे और उन्हें मौत की सजा सुनाई गई थी। भारत मुजीब पर भुट्टो की योजनाओं के बारे में जानना चाहता था। भुट्टो ने मुजीब के राजनीतिक उत्थान का कड़ा विरोध किया था। क्या वह मुजीब को फांसी पर चढ़ा देगा या मुक्त कर देगा?

भारत सरकार को सूचना मिली कि भुट्टो की वाशिंगटन डीसी से पाकिस्तान की उड़ान का लंदन के हीथ्रो हवाईअड्डे पर कुछ देर रुकना था। दिल्ली में साजिश रची गई।

ढाका में पूर्वी पाकिस्तान सरकार के पूर्व मुख्य सचिव मुजफ्फर हुसैन को भारत ने बंदी बना लिया था और उन्हें दिल्ली में नजरबंद किया जा रहा था। भारत के विदेश सचिव डीपी धर ने कैबिनेट सचिवालय में एक राजनयिक शशांक बनर्जी को बुलाया और उन्हें लंदन की यात्रा का काम सौंपा, जहां वह मुजफ्फर की पत्नी लैला हुसैन से मिलेंगे और एक सीलबंद लिफाफे में एक नोट देंगे।

लैला हुसैन जुल्फिकार भुट्टो के साथ रोमांटिक रिश्ते में थी और इस योजना के लिए इस्तेमाल होने वाली थी। बनर्जी अपनी पुस्तक में इस घटना के बारे में लिखती हैं और याद करती हैं कि लैला मिशन में अपनी भूमिका सुनकर इतनी उत्साहित थीं कि उन्होंने भुट्टो के साथ अपनी बातचीत को रिकॉर्ड करने के लिए एक बगिंग डिवाइस भी खरीदा।

कुछ दिनों बाद जब भुट्टो हीथ्रो में उतरे तो लैला हुसैन उनसे मिलीं। लैला ने अपने पति को भारतीय हिरासत से रिहा कराने के लिए भुट्टो के हस्तक्षेप की मांग की। बनर्जी लिखती हैं कि लैला ने सुझाव दिया कि पाकिस्तान उनके पति और पाकिस्तानी युद्धबंदियों की रिहाई के लिए एक मामला बना सकता है। एक चतुर भुट्टो ने इकट्ठा किया कि लैला को भारतीयों ने युद्धबंदियों के मुद्दे को उठाने के लिए पढ़ाया होगा। वह जानता था कि भारतीय बदले में क्या चाहते हैं। उन्होंने लैला के माध्यम से यह संदेश दिया कि पाकिस्तान के प्रधान मंत्री के रूप में कार्यभार संभालने के बाद, वह मुजीब उर रहमान को रिहा कर देंगे। 7 जनवरी 1972 को भुट्टो ने मुजीब उर रहमान को जेल से रिहा कर दिया। पांच दिन बाद, मुजीब ने बांग्लादेश के पहले प्रधान मंत्री के रूप में पदभार संभाला।

बाद में, 2 जुलाई 1972 को, भारत और पाकिस्तान ने शिमला में एक समझौते पर हस्ताक्षर किए। सहमति के अनुसार, भारत ने सभी 93,000 कैदियों को वापस कर दिया और उनमें से 195 को बांग्लादेश द्वारा युद्ध अपराधों के लिए मुकदमा चलाने से बचाया। हालाँकि, पाकिस्तान ने भारतीय कैदियों को अपनी हिरासत में रखा।

पुणे में राष्ट्रीय रक्षा अकादमी के डाइनिंग हॉल के प्रवेश द्वार पर, एक के लिए एक विशेष टेबल रखी गई है, जिसमें कुर्सी आगे की ओर झुकी हुई है। मेज पर तख्ती पर ये पंक्तियाँ हैं:

“टेबल सेट छोटा है, एक के लिए, अपने उत्पीड़कों के खिलाफ एक कैदी की कमजोरी का प्रतीक है। गुलदस्ते में प्रदर्शित एक ही गुलाब हमें हमारे उन साथियों के परिवारों और प्रियजनों की याद दिलाता है जो अपनी वापसी की प्रतीक्षा में अपना विश्वास बनाए रखते हैं…

… नींबू का टुकड़ा ब्रेड प्लेट पर है, हमें कड़वे भाग्य की याद दिलाने के लिए।

ब्रेड प्लेट पर नमक होता है – प्रतीक्षा करते समय परिवारों के आँसुओं का प्रतीक।

कांच उल्टा है, वे इस रात हमारे साथ टोस्ट नहीं कर सकते।

कुर्सी – यह खाली है। वे यहाँ नहीं हैं।”

लेखक ‘वाटरशेड 1967: इंडियाज फॉरगॉटन विक्ट्री ओवर चाइना’ के लेखक हैं। फर्स्टपोस्ट के लिए उनका पाक्षिक कॉलम – ‘बियॉन्ड द लाइन्स’ – सैन्य इतिहास, रणनीतिक मुद्दों, अंतर्राष्ट्रीय मामलों और नीति-व्यापार चुनौतियों को शामिल करता है। व्यक्त विचार निजी हैं। ट्वीट्स @iProbal

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